Para que sirve meditar

Para que sirve meditar

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Meditación de atención plena

La Meditación Trascendental (MT) se refiere a una forma específica de meditación silenciosa con mantras y a las organizaciones que constituyen el movimiento de la Meditación Trascendental[1][2] Maharishi Mahesh Yogi creó e introdujo la técnica y el movimiento de la MT en la India a mediados de la década de 1950. Los defensores de la MT afirman que la técnica promueve un estado de conciencia relajada, el alivio del estrés y el acceso a estados superiores de conciencia,[3] así como beneficios fisiológicos como la reducción del riesgo de enfermedades del corazón y la presión arterial alta[4].
Basándose en las enseñanzas de su instructor Guru Dev, el Maharishi enseñó a miles de personas durante una serie de giras mundiales entre 1958 y 1965, expresando sus enseñanzas en términos espirituales y religiosos[5][6] La MT se hizo más popular en las décadas de 1960 y 1970, cuando el Maharishi cambió a una presentación más técnica, y su técnica de meditación fue practicada por celebridades. En esta época, comenzó a formar a profesores de MT y creó organizaciones especializadas para presentar la MT a segmentos específicos de la población, como empresarios y estudiantes. A principios de la década de 2000, la MT se había enseñado a millones de personas; la organización mundial de la MT había crecido hasta incluir programas educativos, productos de salud y servicios relacionados.

Aplicación de meditación

Se han estudiado los efectos psicológicos y fisiológicos de la meditación. En los últimos años, los estudios sobre la meditación han implicado cada vez más el uso de instrumentos modernos, como la resonancia magnética funcional (IRMf) y el electroencefalograma (EEG), que son capaces de observar la fisiología del cerebro y la actividad neuronal en sujetos vivos, ya sea durante el acto de meditación en sí o antes y después de la meditación. De este modo, se pueden establecer correlaciones entre las prácticas meditativas y la estructura o el funcionamiento del cerebro.
Desde la década de 1950 se han llevado a cabo cientos de estudios sobre la meditación, pero muchos de los primeros estudios eran defectuosos y, por lo tanto, arrojaron resultados poco fiables[1][2] Los estudios contemporáneos han intentado abordar muchos de estos defectos con la esperanza de guiar la investigación actual hacia un camino más fructífero[3] En 2013, los investigadores de Johns Hopkins, que publicaron en el Journal of the American Medical Association, identificaron 47 estudios que se califican como bien diseñados y, por lo tanto, fiables. Basándose en estos estudios, concluyeron que hay pruebas moderadas de que los programas de meditación de atención plena pueden reducir la ansiedad, la depresión y el dolor, pero no hay pruebas de que sea más eficaz que los tratamientos activos, como los fármacos o el ejercicio[4]. Otro importante artículo de revisión también advertía sobre la posible desinformación y la mala interpretación de los datos relacionados con el tema[5][6].

Tipos de meditación

Aunque estas técnicas se utilizan en todas las escuelas budistas, también existe una gran diversidad. En la tradición Theravada, que refleja los desarrollos del budismo primitivo, las técnicas de meditación se clasifican en samatha (calmar la mente) y vipassana (obtener una visión)[nota 4] El budismo chino y japonés conservó una amplia gama de técnicas de meditación, que se remontan al budismo primitivo, sobre todo el Sarvastivada. En el budismo tibetano, el yoga de la deidad incluye visualizaciones, que preceden a la realización de sunyata («vacío»)[nota 5].
Los estudios budistas modernos han intentado reconstruir las prácticas de meditación del budismo primitivo presectario, principalmente a través de métodos filológicos y de crítica textual utilizando los primeros textos canónicos[7].
Según el indólogo Johannes Bronkhorst, «las enseñanzas de Buda tal y como se presentan en el canon primitivo contienen una serie de contradicciones»,[8] presentando «una variedad de métodos que no siempre concuerdan entre sí»,[9] conteniendo «puntos de vista y prácticas que a veces se aceptan y a veces se rechazan»[8] Estas contradicciones se deben a la influencia de tradiciones no budistas en el budismo primitivo. Un ejemplo de estos métodos meditativos no budistas que se encuentran en las fuentes primitivas es el esbozado por Bronkhorst:

Cómo meditar en la cama

Tal vez esté preparado para empezar a practicar la meditación y experimentar los numerosos beneficios que ofrece. Pero puede haber un problema: Puede que no sepas cómo empezar a meditar. Con tantas técnicas y tradiciones de meditación diferentes para probar, es natural sentirse abrumado, confundido o incluso tonto al principio. Pero la meditación no tiene por qué ser desalentadora. Tanto si eres nuevo como si no has practicado en mucho tiempo, aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre cómo meditar.
La mayoría de las meditaciones comienzan sentándose en un lugar tranquilo, cerrando los ojos, calmando la mente y concentrándose en la respiración. Pero meditar es algo más que sentarse en silencio y respirar. Cuando meditamos, esencialmente estamos cultivando la conciencia y la compasión; estamos entrenando la mente para que deje de distraerse fácilmente y se concentre más en el momento presente. Utilizando la respiración como ancla en el momento, simplemente nos sentamos y aprendemos gradualmente a dejar que los pensamientos y los sentimientos vayan y vengan.
Por supuesto, es completamente normal que cuando empezamos a meditar, la mente salte por todas partes. La naturaleza de la mente es pensar, así que va a pensar; la meditación no consiste en detener los pensamientos. Nos sentamos y practicamos para observar nuestro pensamiento sin dejarnos atrapar por nuestros pensamientos y emociones. Aprendemos a domar esta inquietud desarrollando una conciencia para esos momentos en los que nuestra atención se ha desviado. Cada vez que nos damos cuenta de que estamos distraídos, aumentamos nuestra conciencia y devolvemos nuestra atención a la respiración. A través del proceso de meditación, la mente se siente más cómoda con la idea de permanecer sentada, y podemos empezar a aprender a integrar las cualidades experimentadas durante la práctica de la meditación -calma, concentración, compasión, atención plena- en el resto de nuestro día.